Le fonctionnement du cycle menstruel
Le fonctionnement du cycle

Cette étape des premières règles est appelée ménarche. Elle arrive, en moyenne en France, à l’âge de 12 ans et demi. L’intervalle normal entre deux épisodes de règles est de 26 à 30 jours. Souvent les premiers mois ou premières années, les règles ne sont pas régulières. Normalement, deux ans après la ménarche, les règles deviennent régulières, ce qui signifie que les ovaires sont fonctionnels, l’utérus est présent et surtout que la commande des ovaires est efficace. En effet, le fonctionnement des ovaires est sous la commande de deux zones situées sous le cerveau, appelées hypothalamus et hypophyse (cf:Le fonctionnement de l’ovaire).

 

 

L’hypothalamus fabrique une substance appelée GnRH, selon l’abréviation anglo-saxonne qui veut dire Gonadotrophin Releasing Hormone. Cette substance est fabriquée par environ un millier de cellules nerveuses appelées neurones puis elle est envoyée comme signal à l’hypophyse toutes les 90 minutes chez l’adolescente ou la femme. Après son arrivée dans l’hypophyse, la GnRH permet la fabrication de deux substances, la FSH et la LH. FSH veut dire Follicle Stimulating Hormone ou hormone qui stimule le follicule. Tous les mois, un follicule de l’ovaire est choisi ; il grossit sous l’effet de la FSH pour atteindre une taille d’environ 2 centimètres. À cette taille, la LH de l’hypophyse intervient pour ouvrir ce follicule : c’est l’ovulation. Lors de cette étape, l’œuf ou ovocyte sort du follicule pour aller vers la trompe. Lorsque l’œuf est sorti, le follicule se met à fabriquer une autre substance appelée progestérone. Cette substance va agir sur la paroi de l’utérus pour permettre éventuellement que l’œuf fécondé avec un spermatozoïde, c'est-à-dire un embryon, puisse s’accrocher dans cette paroi. Si l’œuf ne rencontre pas de spermatozoïde, le follicule arrête de fabriquer de l’estradiol et de la progestérone. Cette baisse des deux hormones va entraîner la chute de la paroi de l’utérus et donc les règles. Il est important de savoir que chez l’adolescente, la commande des ovaires est fonctionnelle dès les premiers cycles, ce qui implique d’aborder les différents modes de contraception en cas de rapports sexuels.

Les étapes de la puberté s’accompagnent d’une accélération de la vitesse de croissance. Les adolescentes prennent en moyenne 10 centimètres de hauteur lors de la puberté. Les autres manifestations de la puberté secondaires à la fabrication des hormones sexuelles sont, bien sûr, psychologiques.

Une question qui se pose encore actuellement est : quels sont les éléments qui déclenchent la puberté vers l’âge de 8-10 ans ? Cette question peut se poser autrement : pourquoi les neurones à GnRH se mettent à fonctionner à partir de 8-10 ans ? Il est bien connu actuellement que l’alimentation, le poids et l’activité physique jouent des rôles importants dans le déclenchement et le maintien de cette commande ovarienne. La graisse du corps est capable de fabriquer des signaux qui vont aller vers l’hypothalamus pour déclencher la commande des ovaires. Au-dessus des neurones à GnRH sont présentes d’autres cellules nerveuses appelées neurones qui fabriquent Kiss. Le nom de Kiss a été donné par les chercheurs américains qui ont trouvé cette molécule car leur laboratoire est localisé dans une petite ville des Etats-Unis où sont fabriqués des chocolats, appelés Kiss. Comme Kiss veut dire un baiser, une équipe de médecins américains a suggéré que pour démarrer la puberté, il fallait un baiser, ce qui n’est bien sûr pas exact !

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